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AMR 전문 기업 미르(MiR), 온라인 기자간담회 개최 업계 선두 기업이 제안하는 AMR 트렌드 정대상 기자입력 2021-08-23 17:50:49

MiR가 온라인 기자간담회를 진행했다. (사진. MiR 온라인 기자간담회 갈무리)

 

마크에 본사를 둔 AMR 제조사 MiR가 지난 8월 19일(목) 개최한 온라인 기자간담회에서 신제품 MiR600과 MiR1350 출시 소식을 알렸다. 이날 온라인 기자간담회에서는 MiR의 아태지역 세일즈를 담당하는 포이 퉁 탕(Poi Toong Tang) 부사장과 글로벌 마케팅 및 프로덕트 매니지먼트 업무를 수행하는 라스무스 스멧 제슨(Rasmus Smet Jensen) 이사가 MiR의 올해 성과와 신제품의 주요 특징에 대해 차례로 소개했다.

 

MiR, 상반기 퀀텀점프 달성
국제로봇연맹(IFR)은 지난 8월 5일(목) 발표한 자료에서 물류 부문에서 AMR 판매량은 지난해를 기준으로 오는 2023년까지 연평균 31% 수준의 성장세를 달성할 것으로 보이며, 같은 기간 내 공공 환경에서의 AMR 활용도 빠르게 증가할 것으로 전망했다. 


이 분야의 주요 기업 중 하나인 MiR 또한 괄목할 만한 성장 지표를 기록했다. 포이 퉁 탕 부사장에 따르면 MiR는 올해 상반기 기준 1Q 55%, 2Q 41% 이상 실적이 껑충 뛰었다. 포이 퉁 탕 부사장은 MiR가 큰 폭으로 성장할 수 있었던 배경을 전기·전자 분야에서의 두드러진 성장과 자동차 산업 패러다임 변화의 가속화, 그리고 비대면 사회로의 전환 및 의료/헬스케어 등 공공 분야 수요 증가 등으로 꼽았다. 또한 그는 아태지역, 그중에서도 올 상반기에만 세 자릿수 매출 성장을 일궈낸 한국 시장의 중요성에 대해 역설하며 매출의 82%가량이 전기·전자, 자동차 분야라고 귀띔했다.


한편 그는 “이 같은 성장을 지속해나가기 위해서는 꾸준한 투자와 노력이 뒷받침돼야 한다. 시장이 요구하는 신제품을 출시하고, 고객들이 우리 제품을 채택해 성공적으로 도입할 수 있도록 하는 것이 중요하며, 이를 위해 MiR는 지속적으로 더 높은 하중을 안전하게 이송할 수 있는 신제품을 개발하고 있다.”라고 전했다. 

 

사진. MiR

 

MiR의 활동 영역이 넓어지다
전 세계적으로 AMR에 대한 관심이 뜨겁다. 이전까지 AMR의 주요 애플리케이션은 크게 제조 분야와 유통 분야로 구분됐는데, 최근에는 병원, 요양원 등 의료/헬스케어 분야와 같은 전문서비스 분야로 영역이 확장되는 추세이다. 컨베이어나 지게차, 핸드 팰릿(Hand Pallet)을 대체하는 데서 나아가 간호보조인의 역할까지 수행하는 것이다.

최적 경로 생성, 사람 또는 장애물 회피와 같은 AMR 고유의 공통 기능과 별개로 각 분야별로 요구되는 AMR의 특징에는 조금씩 차이가 있다. 가령 제조 물류 분야의 경우 조금 더 극한 환경에서 사용이 가능한지, 얼마나 더 무거운 물건을 옮길 수 있는지 등에 무게추가 쏠리는 식이다.


이러한 관점에서 이번에 MiR가 공개한 MiR600과 MiR1350 모델은 제조 물류 분야에 방점을 둔 것으로 보인다. 두 모델의 특징을 요약하면 이전보다 더 극한 환경에서, 보다 무거운 물건을, 더욱 신뢰성 있게 운반할 수 있다는 점이다. 신제품 프레젠테이션을 담당한 라스무스 스멧 제슨 이사는 이 두 신제품을 “더 강력하고, 안전하며, 뛰어난 로봇”이라는 한 마디로 요약했다. 

 

IP52 등급, 섀시 보강 등 MiR의 이번 신제품은 AMR의 하드웨어 개선이 눈에 띈다. (자료. MiR)


가장 먼저 주목할 부분은 내환경성의 개선이다. 이 분야에서는 최초로 AMR 전 라인업에 대한 IP52등급을 획득해 먼지가 많은 공장 및 물류창고나 물방울이 튀는 현장에서도 안전하게 작업을 수행할 수 있다. ISO3691-4 규정을 준수한다는 점도 눈에 띈다. AMR을 특정한 관련 규제가 정비되지 않은 상황에서 지난해 발행된 무인 산업용 트럭 및 시스템(Driverless Industria Trucks and their Systems)에 대한 관련 규정인 ISO3691-4는 AMR 검증에 참고할 수 있는 가장 최신 규제이다. 


AMR 상부에 탑재할 수 있는 리프트도 IP52 등급을 달성했고, 9만 사이클까지 보증 사이클을 늘려 수명 주기를 연장시켰다. 리프트 내부 전장 설비도 AMR과 마찬가지로 ISO3691-4에 의거해 설계했기 때문에 MiR의 AMR과 리프트를 함께 사용하면 IP52 등급과 ISO3691-4 규정을 한번에 충족할 수 있다. 


MiR 신제품 라인업 설계의 또 다른 특징은 비전 기능의 개선이다. 크로스아이 카메라를 채택해 이전에 발생했던 사각 공간을 제거함으로써 주행이나 장애물 감지 성능을 향상시켰다. 


전반적인 성능의 향상과 더불어 더욱 견고해졌다는 점 또한 MiR600과 MiR1350의 특징이다. 라스무스 스멧 제슨 이사의 설명에 따르면 MiR의 신기종에는 더욱 강력한 섀시가 적용됐는데, 이 설계의 변화는 AMR에 여러 가지 긍정적인 요인으로 작용했다. 더 견고해진 하드웨어는 내구성의 향상을 실현할 뿐만 아니라 적재할 수 있는 최대하중 또한 증가시켰다.   

 

다운타임 최소화에 집중
이번 MiR 신제품 개발 방향의 핵심은 현장 내 다운타임의 최소화에 초점이 맞춰져 있다. AMR 하드웨어의 내구성 향상이나 물기, 먼지 등 외부 환경에 대한 내성 확보는 곧 AMR의 신뢰성 향상으로 연결된다. 요컨대, 메인터넌스 발생 확률을 낮춰 현장 다운타임을 줄일 수 있다. 


같은 맥락에서 배터리 충전 기능의 향상도 다운타임을 줄이는 데 도움을 준다. MiR250과 동일한 산업용 배터리로 충전 비율을 향상시켜 단 10분의 충전으로 120분을 작동할 수 있다.


이 밖에도 AMR 전면에서 마치 서랍을 열듯 핵심 센싱 모듈을 꺼낼 수 있고, 측면으로 옮긴 배터리 또한 DSLR 배터리처럼 손쉽게 교체할 수 있어 전반적으로 메인터넌스에 소요되는 시간을 단축시켰다.  

 

사진. MiR

 

사용자 니즈에 맞춘 AMR 트렌드 선도
대부분의 보고서나 전망 자료들이 AMR 시장의 급격한 성장세를 점치고 있으며, 이 같은 통계치를 반영하듯 다양한 플레이어들이 이 시장에 뛰어들고 있다. 메이저 로봇 메이커들의 AMR 사업 진출이나 IT기업 및 스타트업들의 진출도 이제는 드문 일이 아니다.


이러한 상황에서 포이 퉁 탕 부사장은 이미 10여 년 전부터 이 시장에 집중해온 MiR가 선도 기업으로서 지속적으로 트렌드세터의 역할을 하겠다는 의지를 밝혔다. 첫 상용화 모델인 MiR100이 이미 2015년에 시장에 도입되기 시작했던 만큼, 지난 7년간 MiR는 방대한 AMR 레퍼런스를 구축했고, 업계의 변화와 시장의 니즈에 대한 데이터를 확보했다.

 

포이 퉁 탕 부사장은 “전 세계적인 팬데믹으로 AMR 도입이 더욱 가속화되고 있으며, 상반기에 달성한 MiR의 고성장은 하반기에도 지속될 것으로 확신하고 있다. 이에 따라 우리는 더 많은 비용과 노력을 제품에 투자할 수 있으며, 시장이 요구를 반영한 더 개선된 제품, 다운타임을 최소화할 수 있는 제품을 고객들에게 선보일 것으로 기대하고 있다.”라며 “MiR는 이 시장의 리더로서, 자율주행로봇이 어떤 일을 할 수 있는지에 대한 새로운 기준을 선보이고 있다. 이전까지 물류창고나 제조 현장, 지게차 라인 등에서 핵심적인 역할을 수행했던 여러 기업들에게 진정한 의미의 대안이 되고 있다.”라고 강조했다. 

정대상 기자
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