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Special Interview/오토닉스 문종현 과장 “다양한 센서 제품군 보유하고 있는 오토닉스, 다양한 IO-Link 디바이스 제품군 라인업 갖출 수 있어” 최교식 기자입력 2021-10-25 09:23:53

 

 

 

오토닉스 상품기획팀 문종현 과장 (사진 오토닉스)

 

 

IO-Link는 공장의 가장 아랫단에 위치한 센서의 상태 진단정보를 상위에 올려서 모니터링을 통해 이상 징후가 나타나기 전에 예지보전을 함으로써, 장비의 다운타임을 줄일 수 있기 때문에, 스마트 팩토리나 IIoT라는 제조 트렌드와 함께 주목을 받고 있다. 따라서 센서 전문 업체들은 물론, 공장 아랫단부터 ERP 전 단계까지 전체 솔루션을 공급하고 있는 내로라 하는 글로벌 제조 자동화업체들이 IO-Link를 지원하는 센서와 디바이스를 속속 출시하고, 4차 산업혁명 시대를 주도하기 위한 분주한 움직임을 보이고 있다.

국내 센서 및 자동화업계를 대표하는 오토닉스 역시 이 대열에 합류했다. 최근 IO-Link를 지원하는 근접센서와 I/O-Link Master를 내놓은 것.

오토닉스 상품기획팀 문종현 과장으로부터 제품 출시 의의 및 향후 계획에 대해 들어봤다. <편집자 주>

 

 

 

 

 

 

Q. 오토닉스에서 IO-Link 제품을 출시한 이유는 무엇인가?

A. 근래 산업 현장에서는 스마트 팩토리 이슈 및 FA(Factory Automation) 시장에서 IoT 접목 흐름이 가속화되고 있다. 이에 센서의 스마트화가 지속적으로 요구되고 있으며, 대표적으로 IO-Link 통신이 센서 장치들을 위한 산업 표준으로 각광을 받고 있다. 글로벌 제조사들은 기존 센서/액추에이터에 IO-Link 통신을 접목시켜 라인업을 진행 중이다. 이와 같은 현 시장 상황을 반영하여 오토닉스 역시 IO-Link 통신 기술을 적용한 제품을 출시했다.

 

Q. 오늘날의 스마트 공장에서 센서는 어떤 역할을 하나?

A. 일반적인 센서는 온도, 압력, 물체 유/무 등의 물리적인 환경 정보를 감지 및 계측하여 전기적인 신호로 변환하고 단방향으로 전송하는 역할을 한다. 하지만 스마트 팩토리에 적용하려는 센서는 상위단과의 통신 수행이 요구되고, 양방향으로 데이터를 주고받을 수 있어야 한다. 그렇기에 오늘날의 스마트 팩토리에서는 이런 양방향 통신이 가능한 센서를 통해 개체를 식별하여 공수를 절감하고, 상태 감시를 통해 예지 보전하며, 이상 검지를 통해 다운타임을 단축하는 역할을 기대할 수 있다.

 

Q. 왜 스마트 팩토리에서 IO-Link 통신이 중요한가?

A. 현 시점에서 스마트 팩토리는 초연결된 모든 객체들이 생성한 빅데이터를 인공지능에 의해 분석, 처리하여 다시 현장에 전달함으로써, 드론, 로봇 등의 어플리케이션들이 실시간으로 반응하는 공장이라고 정의할 수 있다.

그렇기 때문에 스마트 팩토리의 본질은 디지털화, 초연결화라고 말할 수 있으며, IO-Link 통신은 필드 레벨의 센서/액추에이터의 정보를 통해 빅데이터를 생성할 수 있기 때문에, 스마트 팩토리에서 대단히 중요한 역할을 한다고 볼 수 있다.

 

리모트 I/O ADIO Series

 

 

Q. IO-Link와 관련해 오토닉스가 갖는 경쟁력은 무엇인가?

A. IO-Link는 센서/액추에이터의 데이터 교환을 위한 국제 규격의 통신 프로토콜이다. 오토닉스는 다양한 센서 제품군을 보유하고 있기 때문에, IO-Link 통신 기술을 접목한다면 다양한 IO-Link 디바이스 제품군을 라인업을 보유할 수 있다. 이것이 IO-Link와 관련해 오토닉스가 갖는 경쟁력이라고 볼 수 있다.

 

Q. 향후 IO-Link 센서의 수요를 어떻게 전망하나?

A. IO-Link의 글로벌 시장은 현재 지속 성장 중으로, 향후에는 더 높은 성장세를 이어갈 것으로 예상한다. 대륙으로는 유럽이 시장 규모가 가장 크고, 단일 국가로는 미국 시장이 가장 크다. 한국은 자동차 산업을 중심으로 성장할 것으로 예견된다.

IO-Link 시스템은 크게 IO-Link(아이오링크) 마스터와 IO-Link 센서를 포함한 IO-Link 디바이스로 구성되는데, 2019년 이후 IO-Link 디바이스의 비중이 높아졌고, 13.5%의 높은 성장률로 수요가 증가할 것으로 전망한다.

 

Q. 향후 오토닉스의 IO-Link 포트폴리오 계획에 대한 설명을 부탁한다.

A. 앞서 언급했듯이, IO-Link 시스템은 IO-Link 마스터와 IO-Link 디바이스로 구성된다. 최근 오토닉스는 IO-Link 마스터 ADIO 시리즈와 IO-Link 디바이스 중 IO-Link를 지원하는 근접센서 PRD 시리즈를 출시했다.

IO-Link 마스터는 EtherCAT , 다양한 산업용 프로토콜을 확대 라인업하고, IO-Link 디바이스는 근접센서 외 다양한 센서 제품군에서 IO-Link를 지원할 계획이다.

 

 

원주 고주파발진형 장거리 근접센서 PRD/PRDW/PRDCM Series

 

 

Q. 오토닉스 IO-Link 제품군의 특징에 대해 구체적인 소개를 부탁한다.

A. 우선 중계박스형 리모트 I/O ADIO 시리즈는 PLC, PC 등의 상위기기와 센서, 액추에이터 등의 하위 기기 사이에서 다수의 입출력 신호를 통신을 통해 중계하는 제품으로서, 보호구조 IP67, IP69K의 중계박스 형태로 내구성/내환경성이 강화된 리모트 I/O. IO-Link 마스터형인 ADIO-ILM은 하위기기 신호(IO-Link 통신, 일반 I/O)를 산업용 통신(EtherCAT)으로 교환하는 제품이다. IP67, IP69K의 보호구조로 제작되며, 데이지 체인(Daisy chain) 구조 결선 (네트워크 통신 및 전원)을 지원한다.

한편 원주 고주파발진형 장거리 근접센서 ‘PRD/PRDW/PRDCM Series’IO-Link 통신형과 일반형 모델로 구성되어 있다. 본 제품은 우수한 내노이즈 성능 및 응답주파수(속도)를 확보했으며, 누설 전류 및 잔류 전압의 획기적 저감을 실현하고, 기존 제품(PR 시리즈) 대비 최대 1.5~2배의 장거리 검출은 물론, 센서/케이블 연결 부위를 강화하여 높은 굴곡 강도 및 내구성을 자랑한다. 또 장거리 검출이 가능하고, 내유 강화 케이블(PVC)을 채용했으며, IP67 보호구조(IEC 규격)로 제작된다.

 

최교식 기자
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