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[Monthly Focus Interview] (주)민트로봇, 핵심부품 자체 개발로 초저가 다관절로봇 개발 (주)민트로봇 강형석 대표이사 김지연 기자입력 2019-01-28 18:08:53

(주)민트로봇 강형석 대표이사(사진. 민트로봇)

 

Q. 다관절로봇을 개발하게 된 계기. 
A. 로봇을 공부하던 시절 모바일 매니퓰레이터 로봇에 관심이 많았는데, 가격이 너무 비싸 사실상 구매가 불가능했다. 모바일 매니퓰레이터의 가격이 왜 고가인지에 대해 고민했고, 매니퓰레이터(다관절로봇)의 가격이 큰 비중을 차지하기 때문임을 알게 됐다. 이를 보다 합리적인 가격에 제작할 수 있을까에 대해 궁리한 결과, 핵심부품 기술 없이는 가격 절감이 불가능하다는 판단에 관절을 구성하기 위한 요소 부품부터 연구·개발을 진행, 자체 부품 기술력을 확보하게 됐다. 
또한 개발된 부품 기술력의 성능 검증과 당초 이루고자 했던 가격 절감을 실현하기 위해 자체 부품을 적용한 초저가 다관절로봇을 제작하게 됐다. 

 

Q. 다관절로봇 사업과 관련해 (주)민트로봇(이하 민트로봇)의 강점은.
A. 일반적으로 로봇 제조업체들은 외부에서 조달받은 핵심부품을 기반으로 기구를 설계하고 로봇을 조립한 뒤, 해당 로봇에 적합한 소프트웨어를 개발해 제품화를 진행한다. 반면 당사는 소프트웨어와 더불어 감속기, 엔코더, 모션제어기, 모터드라이버 등 다관절로봇에 필요한 핵심부품을 70% 이상 직접 개발 및 제조하고 있다. 
다관절로봇의 원가는 기계요소 부품 및 하드웨어에서 많은 비중을 차지하고 있는데, 민트로봇은 자체적으로 가격 결정권을 가지고 로봇을 제조할 수 있기 때문에 초저가 다관절로봇을 판매할 수 있다.

 

Q. 민트로봇 다관절로봇의 강점 또는 특징은.
A. 민트로봇 다관절로봇 제품인 ‘Pal’은 제조용 i시리즈 및 협동형 c시리즈로 구분된다.
제조용 로봇은 현장에서의 높은 신뢰성 및 안정성을 요구하므로, 검증된 산업용 서보모터를 당사의 감속기 및 모션제어기와 결합해 적용한다. 이는 로봇의 오작동이 대부분 모터를 제어하는 모터드라이버에서 발생한다는 점에 기반해 해당 부분에서 발생할 수 있는 위험요소를 최소화하고, 이로 인해 요구되는 신뢰성 및 안정성을 확보할 수 있다. 

 

민트로봇 로봇 라인업(사진. 민트로봇)

 

Q. 주요 타깃 시장.
A. 금액 부담으로 인해 고가의 수입산 로봇을 도입하지 못하는 국내 중·소 제조업체의 자동화 및 새로운 제조 기지로 부상해 자동화 수요가 급증하고 있는 베트남, 인도 등의 동남아 국가를 중점 공략한다.

 

Q. 다관절로봇 시장 공략을 위해 어떠한 노력을 하고 있는지.
A. 신생 로봇 기업에 있어 판매 관점에서 가장 큰 난제는 최초 판매 레퍼런스 확보이다. 이를 해결하기 위해 현재 정가 대비 40% 가격을 할인하는 제로마진 프로모션으로 제품을 시장에 내놓고 있으며, 이를 통해 판매 레퍼런스를 확보함으로써 향후 내수 시장 본격 판매 및 해외 시장 진출을 준비하고 있다.

 

Q. 다관절로봇 사업과 관련해 그간 어떠한 성과가 있었는지.
A. 그간 대부분 감속기를 비롯한 핵심 부품의 제품화를 위해 노력했고, 그 결과 요소 부품들은 이미 판매가 가능한 수준까지 제품화를 달성했다. 해당 요소 부품들은 지난해 중국 등지를 비롯해 5개국 수출 실적을 달성했고, 올해에는 이를 바탕으로 본격적인 B2B 판매가 시작될 것으로 기대하고 있다.

 

Q. 로봇 사업과 관련해 앞으로의 목표는.
A. 당사는 내수 기업이 아닌 글로벌 기업으로 성장하는 것을 목표로 하고 있다. 이를 위해 많은 수요량이 예측되는 중국 및 동남아 등지에 합작법인 혹은 지사를 설립해 세계 각지로 뻗어나갈 수 있는 거점을 확보하고, 생산시설을 확장해 세계 제조용 로봇 시장에서 실효성 있는 점유율을 보유한 글로벌 로봇 제조사로 성장하는 것이 목표이다. 

김지연 기자
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